Глаголы "can" и "may"

   Глаголы can и may обозначают "мочь", "иметь возможность сделать что-либо". Оба глагола имеют одну форму для всех лиц в настоящем времени – can, may и особую форму (но тоже для всех лиц) имеет глагол can в прошедшем времени – could.

   Глагол can является более универсальным и употребляется во всех случаях, подходящих для русского "мочь", обозначая как физическую способность и умение, так и теоретическую возможность и разрешение сделать что-либо:

I can swim.
Я умею (могу) плавать.

He cannot lift an automobile.
Он не может поднять автомобиль.

Can he lift an automobile? No, he cannot.
Он может поднять автомобиль? Нет.

How quick can you swim?
Как быстро ты умеешь плавать?

   Глагол may используется лишь в некоторых случаях употребления русского "мочь", обозначая в утвердительных предложениях вариантность выбора или шанс сделать что-либо, а также разрешение сделать что-либо.

You may go by bus or by train.
Вы можете поехать на автобусе или на электричке.

It may be dangerous.
Это может быть опасно.

John may take this.
Джону можно взять это.

   В отрицательных предложениях may употребляется в случаях отсутствия шанса или отказа в разрешении сделать что-либо.

It may not fit her.
Возможно это на неё не налезет.

They may not smoke here.
Им нельзя здесь курить.

   В вопросительных предложениях may употребляется только в значении просьбы о разрешении.

May I open the window?
Можно мне открыть окно?

May he take this money?
Можно он возьмет эти деньги?



...........................................

Упражнения

назад