Greatest 101 questions of all time / 101 самый великий вопрос всех времен – часть II



Why do pigeons bob their heads?
Почему голуби кивают головой?

The most likely theory is for the same reason that we move our eyes around –
Скорее всего, по той же причине, по какой мы совершаем движения глазами,

to stabilise the image of their surroundings while in motion.
то есть для стабилизации изображения окружающего мира во время движения.

When a pigeon is walking on a treadmill, so that its environment remains relatively the same, its head does not bob.
Когда голубь идет по бегущей дорожке, а окружающая обстановка остается неизменной относительно него, его голова не качается.

Not all birds bob their heads,
Но не все птицы качают головой,

though, so the issue is not yet fully resolved.
и полностью этот вопрос учеными не решен.


What exactly is an itch?
Что происходит, когда чешется кожа?

Itching, or pruritus, is caused by any light skin stimulation that is just a few microns in size.
Зуд вызывается легким раздражением кожи, которое по размерам может быть всего в несколько микронов.

It probably evolved as a warning mechanism to prevent insect bites.
Вероятно, он появился как защитный механизм, предотвращающий укусы насекомых.

An itch provokes immediate scratching because it’s the quickest way to kill a mosquito trying to give you malaria.
Зуд провоцирует немедленное почесывание, потому что это самый быстрый способ убить комара, который может заразить вас малярией.

Can deja vu be explained?
Можно ли объяснить эффект дежа-вю?

Haven’t we answered this question before? German workers in the 19th century suggested that deja vu is a sort of cognitive burp.
В Германии в XIX веке предположили, что дежа-вю – своеобразная "отрыжка" восприятия.

This occurs when the processes of sensation and perception, that normally occur simultaneously, somehow get out of sync.
Она происходит, когда нарушается синхронизация процессов чувственного восприятия и осознания.

The modern take on this is that the ‘retrieval’ and ‘familiarity’ processes in the brain are not synchronised.
Согласно современной теории, процессы обработки информации и узнавания в головном мозге не происходят синхронно.

But there are many other theories, and no-one really knows, so at the moment the answer is no, it cannot.
Но есть и множество других теорий, и доказать их истинность или опровергнуть пока не удалось. Поэтому сегодня на этот вопрос отвечаем отрицательно.

Why do planes dim their cabin lights when they take off?
Почему при взлете самолета на борту приглушается свет?

The reason is to acclimatise passengers’ eyes to the dark.
Это делается для того, чтобы глаза пассажиров привыкли к темноте,

This isn’t just for comfort, but is a valuable safety procedure.
причем не ради комфорта, а из соображений техники безопасности.

If the plane had to be evacuated in an emergency, passengers’ eyes would be better suited to the darkness outside.
Если пассажиров потребуется срочно эвакуировать, то их глаза будут лучше подготовлены к темноте за бортом.

Why do we have five fingers and five toes?
Почему у нас пять пальцев на руках и пять на ногах?

It’s probably nothing more than an accident.
Вероятно, это достаточно случайно.

All tetrapods (the group of vertebrates that includes the mammals, birds, reptiles and amphibians) are descended from a pentadactyl ancestor.
Все четвероногие (группа позвоночных, куда входят млекопитающие, птицы, рептилии и амфибии) имеют общего пятипалого предка.

Pentadactyl means ‘five-fingered’ and this basic pattern has been preserved in all descendant animal groups.
Наличие пяти пальцев сохранилось у всех последующих видов животных.

The common ancestor of the tetrapods was a lobe-finned fish living in the Devonian period, around 365 million years ago.
Общим предком четвероногих была рыба со сдвоенными плавниками, которая жила в позднем девоне – примерно 365 млн лет назад.

The fossil record also shows fish with six and seven ‘fingers’ in their fins at around the same time, but there is no clear reason why the five-fingered form survived to become the template for land life.
Ископаемые останки показывают, что в то время у рыбы было примерно шесть-семь «пальцев» на плавниках, но убедительного объяснения, почему пятипалая форма уцелела и стала прародителем жизни на суше, не существует.

Possibly having fewer finger bones allowed each to become stronger and this helped when crawling out of the water.
Может быть, сокращение числа костей позволило каждой из них стать сильнее, и это помогло рыбе выйти из воды.

However, there is nothing magic about the number five and subsequent evolutionary pressures have driven many species to fuse fingers and toes together to form thicker, stronger hooves and claws that are better suited to their particular environment.
Однако в цифре 5 нет ничего магического, и в дальнейшем эволюция заставила многие виды соединить пальцы, чтобы получить более толстые и сильные копыта и когти, которые лучше подходят для определенной среды обитания.

Why is my beer brown, but the head white?
Почему мое пиво темное, а пена белая?

The brown colour comes from malt,
Коричневый цвет придает солод,

which is produced by allowing barley grains to germinate and then roasting them.
который производится следующим образом: сначала зернам дают полежать и прорасти, а затем обжаривают их.

A low roasting temperature makes a light beer.
При низкой температуре обжарки получается светлое пиво.

A higher temperature makes a darker beer.
Соответственно при высокой – темное.

Just be thankful that you aren’t living in the 19th century,
Скажите спасибо, что не живете в XIX веке,

when some publicans tried to shortcut the process by adding concentrated sulfuric acid to their light-coloured beers,
когда некоторые пивовары пытались ускорить процесс пивоварения и добавляли в светлое пиво концентрированную серную кислоту.

carbonising the sugars to produce an instant dark brown colour,
В результате сахар обугливался и пиво мгновенно темнело,

and instant stomach problems in those who drank it.
но у тех, кто его пил, столь же мгновенно возникали проблемы с желудком.

The bubbles in the head are surrounded by a film of liquid beer, but the film is so thin that it can’t absorb enough light to affect the colour of white light as it passes through.
Пузырьки в пене покрыты тонкой пивной пленкой, но ее толщины недостаточно, чтобы абсорбировать свет и повлиять на белый оттенок.

White light reflected from the surface of the bubbles also stays white, giving it its overall white effect.
Белый свет, отраженный от поверхности пузырьков, остается неизменным.


Оригинал текста:





назад